#GlobalNews: « «Personne ne va se prendre la tête»: des mémos suggèrent que les Saoudiens menacent de ne pas soutenir les tweets canadiens – National « 

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C’est ce qui semble avoir été la stratégie utilisée par l’Arabie saoudite pour dissuader les alliés de manifester leur soutien au Canada lors de la crise diplomatique survenue en août à la suite d’un tweet appelant à la libération des militants civils et des défenseurs des droits des femmes détenus.

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Comme Global News a été le premier à signaler vendredi, la réaction sans précédent du tweet posté en arabe par l’ambassade du Canada à Riyad a surpris les responsables à Ottawa et à l’ambassade et les a laissés sous le choc en tentant de comprendre ce qui se passait.

L’évaluation des centaines de pages de courriels, de notes d’information et de mémos publiées dans Global News en vertu des lois sur l’accès à l’information montre que la ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, a commencé à tendre la main aux pays «aux vues similaires» au fur et à mesure que la crise se déroulait.

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Des courriels et des documents préparés pour les réunions du ministre organisées à Ottawa avec des représentants de la Haute Commission britannique le 7 août, ainsi que des appels téléphoniques avec le secrétaire d'État américain Mike Pompeo et le cheikh Abdullah bin Zayed al Nahyan, ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis .

«Nous serions ravis du soutien public de nos amis», lisent les courriels des responsables.

Mais ce n'était pas pour être.

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Le 7 août, des notes envoyées par l'ambassade à Riyad montrent que les responsables commencent à se débattre avec la nécessité de «plans d'urgence».

Cela a eu lieu après que le Bureau de la culture saoudien a publié un tweet rappelant ses milliers d’étudiants et de médecins étudiant au Canada, ce que les responsables canadiens ont décrit dans des courriels comme «la ligne la plus difficile envisagée».

Au même moment, des responsables saoudiens étaient au travail pour recueillir un soutien.

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«MOFA saoudien [Minister of Foreign Affairs] est en train de tenir des briefings toute la journée pour tous les chefs de mission [heads of mission], sauf UE et Canada, mais séparés par chaque région géographique », indiquent les notes.

Un courrier électronique ultérieur décrit les réunions organisées par les Saoudiens comme des «appels à des groupements régionaux pour faire valoir leur soutien».

D'autres documents indiquent qu'au cours de ces réunions, le ministre des Affaires étrangères saoudien, Adel al-Jubeir, « a averti les représentants que prendre une position négative à l'égard de KSA (Royaume d'Arabie saoudite) obligerait » une réponse « . »

Les réunions, ainsi que l'exclusion de l'Union européenne et du Canada, suggèrent que «les Saoudiens étaient bien conscients de l'existence d'un mouvement dirigé par une eurodéputée néerlandaise, Marietje Schaake – qui avait à l'époque 44 signatures – Mogherini à faire une déclaration publique en faveur du Canada.  »

Federica Mogherini est la haute représentante de l’UE pour les affaires et la politique de sécurité.

Quelques minutes plus tard, un représentant d’Affaires mondiales a répondu à la question suivante: «Il faut corroborer mais un niveau supérieur.»

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Le même jour, des représentants canadiens de l'ambassade à Riyad ont annoncé leur intention de rencontrer des représentants de General Dynamics Land Systems à ce sujet. C’est la société qui a signé un contrat pour fournir aux Saoudiens des véhicules blindés d’une valeur de 15 milliards de dollars, dans le cadre d’un accord controversé et secret signé par l’ancien gouvernement conservateur mais protégé par les libéraux depuis 2015.

«Les gars de GDLS basés à Riyad qui prévoient déjà de me rencontrer aujourd'hui ou demain – en feront rapport au cas où ils soulèveraient des points importants / nouveaux», a déclaré le responsable à Ottawa.

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Les représentants de la gouverneure générale, Julie Payette, avaient également demandé une séance d'information sur la crise le 7 août.

Les responsables d’Affaires mondiales ont également commencé discrètement à rédiger une déclaration qui pourrait faire échec au langage des tweets à l’origine de la crise.

«Le Canada reste préoccupé par le sort des activistes de la société civile en Arabie saoudite», lit-on dans un extrait de la déclaration proposée. « Cependant, le Canada n'a jamais eu l'intention de s'immiscer dans les affaires intérieures du Royaume d'Arabie saoudite ou de contester ses droits souverains, comme cela a été suggéré. »

Le lendemain, le 8 août, les responsables cherchaient des moyens de reformuler la conversation et éventuellement de réparer les liens.

Les propositions avancées incluaient de faire de la crise un «conflit personnel» entre l'Arabie saoudite et Dennis Horak, ambassadeur canadien en exil.

«Existe-t-il une possibilité d'examiner cela dans notre situation actuelle? Cela nous permettrait d'avancer et d'ouvrir un nouveau chapitre avec un nouveau CDM », lit-on dans une note.

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Un autre avertit que la situation à l'ambassade devenait un défi.

«Le moral de la mission est en déclin, de nouvelles mesures sont mises en place et des rumeurs circulent», lit-on dans un courriel, ajoutant que de nombreux membres du personnel demandaient «si la mission se fermait ou si ils perdraient leur emploi».

Mais à 9 h 33, le 9 août, tout était clair: personne n’allait venir en aide au Canada.

«Le ministre a appelé pour passer en revue avec des amis», lit-on dans un courriel. « Personne ne va se prendre la tête. »

Dans les jours qui ont suivi, le Canada a refusé de reculer.

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Un extrait d'un appel téléphonique entre Freeland et Adel al-Jubeir, ministre des Affaires étrangères saoudien, décrit une discussion du 13 août dans laquelle elle a dit exactement cela à son homologue.

« MINA a déclaré que nous ne pouvions pas reculer sur les tweets car cela suggérerait un élément d'autocensure et de récusation qui ne serait pas bien accueilli par le public canadien », indique le lecteur. «Le passé est le passé et nous devons avancer.

«MINA a déclaré que nous pouvions affirmer clairement l’importance de la relation et notre conviction quant à l’importance de Vision 2030 et au désir du Canada d’appuyer ces efforts de réforme.»

MINA est l’abréviation par laquelle les ministères se réfèrent au ministre des Affaires étrangères, à partir du moment où le poste était connu sous le nom de ministre des Affaires internationales.

Les documents obtenus par Global News en novembre montraient que les tensions entre le Canada et l'Arabie saoudite avaient été peu résolues.

Les fonctionnaires fédéraux estiment que la relation est «fracturée».

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