#GlobalNews: « Regard sur la plus ancienne et la plus petite législature du Canada à l’occasion de son 200e anniversaire « 

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Les planches de bois craquent et se déplacent lorsque Peter Theriault les traverse, s’enfonçant plus profondément dans le grenier en forme de clocher de la législature provinciale de la Nouvelle-Écosse.

À sa gauche, un espace peu décoré avec une seule chaise en bois solitaire au milieu. À sa droite se trouve un long couloir, flanqué de petites pièces presque grandes. Encore plus bas, un espace vide presque identique.

C’est une journée clémente à la mi-janvier à Halifax et le grenier est bien éclairé. La lumière jaune intense des plafonniers est diffusée par la lumière naturelle filtrant à travers les fenêtres en demi-cercle du grenier.

«Assurez-vous de ne pas marcher sur un« X rouge », crie Theriault, en montrant des exemples de la lettre peinte à la bombe éparpillée sur le sol.

Peter Theriault, coordonnateur des opérations à l'Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse le 24 janvier 2019

Alexander Quon / Nouvelles mondiales

C’est le seul indice visuel que le plancher pourrait donner.

Un travailleur a découvert la difficulté, il y a quelques années, lorsque les panneaux de bois ont cédé, laissant tomber l'homme à environ un mètre de profondeur. Theriault dit que le travailleur a eu de la chance que ses régions défavorisées n’aient pas atterri sur un poteau.

Les panneaux sont suspendus à quelques mètres au-dessus du plafond des chambres de cérémonie de la législature. Entre le plafond et le grenier se trouve un nid de câbles et de câbles pour activer les lumières et alimenter les données provenant des caméras, des microphones et des émetteurs-récepteurs qui alimentent la télévision de la législature de la Nouvelle-Écosse.

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En général, le grenier est interdit au public et les membres du personnel y viennent rarement, mais Theriault connaît bien les lieux. Il est coordonnateur des opérations à la législature depuis 31 ans.

Il connaît presque tous les coins et recoins de l’immeuble et, s’il ne le sait pas, il peut trouver quelqu'un qui le connaisse.

De l'autre côté du grenier, Theriault enlève le recouvrement en bois d'un conduit de ventilation.

En regardant par l’évent et à travers les éléments décoratifs de la toiture en plâtre, c’est l’espace au-dessous qui attire le regard.

En regardant à travers un évent situé dans le grenier de la législature de la Nouvelle-Écosse, notre caméra peut voir la chambre législative ci-dessous.

Alexander Quon / Nouvelles mondiales

C’est là, à l’intérieur de la chambre législative de la province, que les politiciens de la Nouvelle-Écosse ont débattu et se sont opposés, les gouverneurs généraux ont été assermentés et des membres de la famille royale ont été accueillis lors de leur visite au Canada.

L’assemblée législative de la province a résisté à l’épreuve du temps, ouvrant un peu moins de 49 ans avant que le Canada ne devienne une nation.

L’assemblée législative de la Nouvelle-Écosse se réunit chaque année depuis 200 ans à Province House, ce qui en fait le plus ancien édifice législatif du Canada.

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La maison sur la colline

Située au cœur du centre-ville d’Halifax, l’Assemblée législative siège à mi-hauteur de la colline escarpée qui mène du front de mer de la ville au sommet de Citadel Hill.

Petit immeuble trapu de trois étages, son extérieur royal contraste avec les bâtiments en verre réfléchissant et en acier bruni qui le surplombent.

Clôturée par une grande clôture en fer et construite dans le style architectural palladien – un système qui met l’accent sur la symétrie -, les proportions parfaites du bâtiment, de 43 mètres de long et 21,5 mètres de profondeur, font de la législature un lieu d’une autre époque.

Sa taille en fait la plus petite législature du Canada. Son architecture unique et sa place dans l'histoire du Canada lui ont valu la distinction d'être désignées lieu historique national.

Une photo de Province House de 1890.

Studio Notman / Archives de la Nouvelle-Écosse

Mais ce n’était pas toujours comme ça.

Le premier gouvernement représentatif en Nouvelle-Écosse n'avait pas de domicile permanent lorsqu'il s'est réuni pour la première fois au palais de justice au coin des rues Argyle et Buckingham en octobre 1758.

Leur lieu de rencontre se déplacerait à plusieurs reprises au cours des deux prochaines décennies avant d’atterrir finalement sur l’édifice Cochran, actuellement le site de la Galerie d’art de la Nouvelle-Écosse.

Les motions multiples adoptées en 1797, 1799 et 1800 appelaient à la création d'un nouvel «édifice public» qui abriterait une «assemblée générale, une cour de chancellerie, une cour suprême, une cour d'amirauté et des bureaux publics» dans la province. n'a rien fait pour faire de la législature une réalité.

Ce n’est qu’en 1809, lorsque les membres de l’assemblée reconnaissent que leur foyer, alors en place, est dans un «état ruineux et délabré», que les efforts visant à construire un nouveau foyer commencent véritablement.

Enfin, en 1811, le discours du Trône du gouverneur George Prevost reconnaissait que l’immeuble de Cochran ne convenait plus à la législature.

«L’état prospère de cette province exige que les différentes branches de la législature, les tribunaux et les postes publics, soient mieux aménagées qu’elles ne le sont actuellement. Je recommande donc cet objet à votre examen», a-t-il déclaré. .

Une motion dans les Journaux de la Nouvelle-Écosse qui spécifie les exigences pour la construction de la nouvelle législature de la province.

Alexander Quon / Nouvelles mondiales

La pierre angulaire de l'édifice a été posée le 12 août 1811.

Mais en raison de la pénurie de main-d’œuvre qualifiée, des conflits de travail et de la guerre de 1812, il faudrait encore huit ans et 52 000 £ avant que l’assemblée législative de la Nouvelle-Écosse soit prête pour le public.

Certaines parties du bâtiment étaient encore inachevées le jour où l'Assemblée législative s'est réunie pour la première fois à Province House. Mais cela n’a pas empêché les invités de franchir les portes pour entendre le comte de Dalhousie lire son discours du Trône du 11 février 1819.

«Les circonstances dans lesquelles je vous ai rencontré pour la première fois à cet endroit me conduisent à vous féliciter d’occuper maintenant ce magnifique bâtiment», a-t-il déclaré.

« Cela représente, et j'espère, la dernière postérité, une fierté de l'esprit du public en cette période de notre histoire. »

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Joseph Howe et le gouvernement responsable

La Nouvelle-Écosse et Province House n'ont pas tardé à laisser leur marque sur le futur pays du Canada.

En plus de servir de législature en Nouvelle-Écosse, Province House abritait le Conseil législatif de la Nouvelle-Écosse – un organe exécutif aboli en 1928 – et la Cour suprême de la Nouvelle-Écosse.

Ce qui fonctionne maintenant en tant que bibliothèque législative était autrefois le siège de la Cour suprême.

La salle a été modifiée depuis le déménagement de la Cour suprême en 1860.

Henry F. Busch est l’architecte de la transformation de 1862 qui a vu l’ajout de grilles, de fonte et de boiseries complexes à la chambre.

Mais la caractéristique la plus royale est l’escalier en miroir menant au balcon supérieur des bibliothèques.

«Je me souviens d'une époque où les visites à venir diraient que les doubles escaliers leur rappelaient le Titanic», a déclaré M. Thériault.

« Maintenant, ils disent tous que cela ressemble à Harry Potter. »

Une photo à 360 ° de la bibliothèque législative de la Nouvelle-Écosse

/ Communications Nouvelle-Écosse

Si vous regardez suffisamment près, vous pourrez trouver un hommage ou deux au but de la pièce.

Dans la bibliothèque, une simple série d’échelles est suspendue au-dessus d’une porte, symbole utilisé par Lady Justice pour mesurer la force du soutien et de l’opposition d’une affaire judiciaire.

C’est également ici, le 2 mars 1835, que l’une des affaires judiciaires les plus célèbres de l’histoire de la Nouvelle-Écosse a été engagée.

Joseph Howe était l'éditeur de la Novascotien, hebdomadaire, accusé de diffamation séditieuse après avoir été accusé de corruption, les magistrats locaux et la police lui avaient volé 30 000 £ sur une période de 30 ans.

Howe s'est présenté lui-même au procès en présentant au jury une défense longue et éloquente pendant un peu plus de six heures.

« Votre verdict sera le plus important en termes de conséquences jamais prononcé devant ce tribunal », a-t-il affirmé.

«Jugez-moi selon les principes du droit anglais et de laisser une presse sans entraves comme un héritage à vos enfants.»

Il ne lui fallut que 10 minutes de délibération pour être acquitté.

L'un des premiers livres ayant examiné l'histoire de la Nouvelle-Écosse, ce livre, écrit par Thomas C. Haliburton et publié par Joseph Howe, fait toujours partie des collections spéciales des bibliothèques législatives.

Alexander Quon / Nouvelles mondiales

Les érudits peuvent et ont contesté si l'affaire avait réellement changé quelque chose dans le monde juridique. Mais pour l’Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse, Howe est une source de fierté, alors que pour les journalistes, il est considéré comme l’un des pères de la liberté de la presse au Canada.

Dans le premier numéro du Novascotien Après le procès, Howe a écrit que «la presse de la Nouvelle-Écosse est libre».

C’est une remarque qui se répercute à l’entrée de la bibliothèque par une plaque datant de 1961 portant l’inscription suivante:

«Dans cette salle, le 2 mars 1836, Joseph Howe, éditeur de l'hebdomadaire The Nova Scotian, s'est défendu dans une action pour criminel Libel. Sa défense magistrale lui a non seulement valu un acquittement triomphant, mais a établi à jamais la liberté de la presse dans ce pays. ”

Howe continuerait à laisser sa marque sur la province, se joignant éventuellement à la politique et à mener une campagne pour un gouvernement responsable – un système de responsabilité où le gouvernement est responsable devant le parlement plutôt que devant le monarque.

“[James Boyle] Uniacke était le premier ministre sous gouvernement responsable, mais c’était le combat de Howe », a déclaré Theriault.

Mis en œuvre dans la colonie en 1848, la Nouvelle-Écosse est la première colonie britannique à être gouvernée par un gouvernement responsable.

Howe deviendra plus tard le troisième Premier ministre de la colonie et continuera d’être honoré à la chambre législative.

Lt.-Gov. Nouvelle-Écosse Arthur LeBlanc prononce le discours du Trône à l'Assemblée législative à Halifax le jeudi 21 septembre 2017.

La Presse Canadienne / Andrew Vaughan

Une histoire en photos

Deux tableaux encadrent le fauteuil du président à l’intérieur de la chambre.

Un portrait de Howe datant de 1875 se trouve à droite, tandis qu'un portrait en toile de l'ancien premier ministre James William Johnston se trouve à gauche.

Les deux ont été peints par Henry Sandham et décorés d'un cadre doré, ce qui les distingue des meubles en bois et des chaises recouvertes de tissu vert.

Une série de photos plus sage borde les murs blancs de la chambre.

Une photo à 360 ° de l'Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse.

/ Communications Nouvelle-Écosse

Un portrait de la reine Elizabeth et du prince Phillip est accroché à gauche de l'entrée, tandis qu'un tableau de John Sparrow, David Thompson, est un peu plus bas.

M. Theriault, dit-il, bien qu'il ne soit pas connu de tous, a été élu cinquième ministre de la Nouvelle-Écosse et quatrième premier ministre du Canada.

Il était l'un des trois premiers ministres de la Nouvelle-Écosse et a la malheureuse distinction d'être l'un des deux premiers ministres canadiens à mourir, le premier étant Sir John A. Macdonald.

Thompson, alors qu'il se trouvait au château de Windsor, est décédé d'une grave crise cardiaque après avoir été assermenté en tant que membre du Conseil privé impérial.

Les portraits de Gladys Porter, la première femme à être élue à la Chambre d'assemblée en 1961, et de Wayne Adams, le premier membre noir à être élu en 1993, sont également présentés.

Un portrait de William Stevens Fielding, premier ministre de la Nouvelle-Écosse entre 1884 et 1896, figure derrière les banquettes ministérielles du premier ministre Stephen Mcneil et du Parti libéral de la Nouvelle-Écosse.

Un portrait de Charles Tupper, qui a été premier ministre de la Nouvelle-Écosse de 1864 à 1867, a conduit la province à la Confédération et a été le sixième premier ministre du Canada, est accroché derrière le Parti progressiste-conservateur de la Nouvelle-Écosse.

Le dernier ajout à la Chambre est un portrait de Darrell Dexter, qui a été le premier premier ministre néo-démocrate de l’histoire de la province de 2009 à 2013.

«Trois des portraits dans la pièce bougent», dit Thériault.

À mesure que les nouveaux gouvernements prendront le pouvoir en Nouvelle-Écosse, les images de Fielding, Tupper et maintenant Dexter changeront pour rester suspendues derrière les sièges de leur parti.

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Perdu dans le temps

Beaucoup de choses ont changé depuis que le comte de Dalhousie a ouvert la législature il y a 200 ans. Les pièces du bâtiment ont été modifiées et les plafonds abaissés, mais le grenier est resté à peu près le même.

«C'est probablement l'une des choses les plus anciennes du bâtiment. C’est changé, mais pas de façon majeure », explique-t-il en visitant le grenier, l’une des rares pièces encore relativement vide, même si l’espace limité du bâtiment reste limité.

« Nous faisons ce que nous pouvons avec ce que nous avons. »

Le grenier de la législature de la Nouvelle-Écosse est normalement interdit. Mais il contient certains des secrets les mieux gardés du bâtiment.

Alexander Quon / Nouvelles mondiales

Mais même ici, le passé a trouvé un moyen de rester. Les poutres en bois qui supportent le toit portent des marques et des noms gravés dessus – une date ici, une paire de noms.

La plus ancienne date de 1903.

«Certains des noms plus anciens que nous supposons être des gens de métier qui travaillaient dans l'immeuble», a déclaré M. Thériault.

« Je ne peux pas vous en assurer, mais c’est plutôt bien de penser à quelqu'un qui a travaillé dans le bâtiment à l'époque où ils travaillaient ici. »

D'autres sont plus récents, comme un ancien député et une page récente qui a travaillé pour l'assemblée.

Penchée dans un coin du toit et recouverte de poussière, une paire de grandes couronnes en bois.

Peter Thériault et son personnel croient que ces couronnes, qui étaient jadis capables de s'éclairer, ont été utilisées lors de la tournée royale du Canada en 1939.

Alexander Quon / Nouvelles mondiales

Selon M. Theriault, le meilleur de son personnel est de penser que les deux couronnes datent de la visite du roi George et de la reine Elizabeth à Halifax à la fin de leur tournée royale du Canada de 1939.

Mais ils ne sont pas sûrs et il est douteux qu’ils le sachent vraiment.

C’est la nature d’un bâtiment qui existe depuis plus longtemps que le pays dans lequel il réside.

Les événements sont oubliés et les artefacts se perdent au fur et à mesure que ceux qui le savaient vieillissent et se retirent, pour ensuite être exhumés de nouveau à un moment inattendu.

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Thériault découvre l'un des siens tout en faisant le tour du grenier.

Alors qu'il indique un autre groupe de noms gravés dans les murs en bois du grenier, il remarque un morceau d'ardoise sombre enfoncée dans l'une des colonnes.

« Je pense que c'est l'une des vieilles tuiles de toiture », a-t-il déclaré.

Un avis du bureau du conseil des travaux dans la Gazette royale, que Thériault a par la suite fourni, indique qu'il était au moins sur la bonne voie.

«Enlever les vieux bardeaux et laisser le plomb sur le toit du bâtiment principal… et recouvrir le même toit avec de nouvelles Welch Dutchess Slates», lit-on dans la notification datée de 1854.

Un morceau de tuile en ardoise que Peter Thériult a découvert en faisant un tour. Il pense que c’est peut-être l’une des vieilles tuiles d’ardoise qui recouvraient le toit.

Alexander Quon / Nouvelles mondiales

Pour montrer à quel point certains documents sont peu fiables, même les historiens ne savent pas vraiment qui est le concepteur de Province House.

Le candidat le plus probable semble être John Merrick, qui était peintre et vitrier.

Les journaux et statues de la province indiquent que Merrick a créé le dessin, alors qu’un article de 1826 dans Magazine acadien l’attribue à Richard Scott, maître d’œuvre et architecte superviseur du projet.

Une page dans Un album de dessins des premiers bâtiments de la Nouvelle-Écosse, réalisée par Arthur W. Wallace, montre quelques-uns des modèles utilisés à Province House, en Nouvelle-Écosse.

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Mais l’incertitude confère au bâtiment son caractère et donne à Theriault une histoire intéressante à raconter pendant qu’il éduque les pages et les guides touristiques qui transmettent ces connaissances au grand public.

C’est les petites choses qu’il est le plus heureux de partager: les détails complexes du plâtre au-dessus d’une cheminée dans la chambre rouge de cérémonie, ou le mouchoir qui appartenait jadis à la reine Victoria dans le couloir de Province House.

Les petites choses – les symboles de ce qui s’est passé auparavant – ont été reprises par le Président Kevin Murphy, lorsqu’il a présenté ses réflexions à l’occasion du 200e anniversaire de la législature.

Province Maison est le foyer symbolique pour tous les Néo-Écossais et le centre de notre processus démocratique », a déclaré Murphy.

“Le 200ème anniversaire de Province Maison permet aux Néo-Écossais de réfléchir sur nos valeurs et réalisations communes en tant queProvince, passé et présent. « 

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