#CBC: « Des peintures murales grandeur nature, des chants de MVP, des repas gratuits (et des victoires) sont-ils suffisants pour maintenir Kawhi à Toronto?  » #Toronto #Montreal #Calgary #Ottawa #Canada

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TORONTO – Ils ont réalisé des peintures murales grandeur nature de Kawhi. Les fans chantent M-V-P encore et encore tout au long des matchs éliminatoires. Les restaurants de Toronto lui offrent des repas gratuits à vie.

Le mouvement #HeStay a pris de l'ampleur – depuis le premier jour, les fans de Raptors ont tout mis en œuvre pour maintenir Kawhi Leonard dans la ville pendant peut-être, peut-être une saison de plus.

Il a atteint un niveau différent pendant cette série éliminatoire. Et avec chaque panier Kawhi, bloc, vol et slam, ainsi que les victoires après la saison, les partisans des Raptors de Toronto veulent croire un peu plus que le joueur étoile restera dans les parages.

Leonard a l'une des performances les plus mémorables en séries éliminatoires de l'histoire du match. À lui seul, il a guidé les Raptors vers une poignée de victoires. Mardi soir, Leonard et l’équipe ont maintenu le cap en remportant une victoire dominante de 120-102, voire même la finale de la Conférence de l’Est avec Milwaukee à 2-2.

MONTRE | Le banc des Raptors s'anime pour le match nul contre Milwaukee:

Le banc de Toronto a combiné 48 points en une impressionnante victoire de 120-102 sur les Bucks du quatrième match. 2:08

« Kawhi, si vous écoutez ceci – nous vous apprécions », a déclaré Shahin Shamshiri. « L'énergie qu'il a donnée à cette ville est autre chose. La ville est vivante. Elle a changé. »

Shamshiri est le cofondateur d'OD Toronto. La façade de l'immeuble en briques noires de Queen West est devenue célèbre récemment en raison des peintures murales Kawhi qui ornent sa façade. Avant la série de Philadelphie, une peinture murale de lui avait été érigée.

La première peinture murale a été montée avant la série de deuxième tour contre Philadelphie. (Devin Heroux / CBC Sports)

Et puis un nouveau coup partit: le tir au batteur buzzer, avec la langue tirée par Kawhi alors qu'il arquait le tir désormais célèbre au panier. Et à l'intérieur du bâtiment, cette autre photo célèbre de la même pièce – Kawhi s'accroupit sur la ligne de base en regardant la balle tomber, gravée à l'eau-forte.

« Tout le monde essaie de venir ici pour prendre une photo », a déclaré Shamshiri. « Snoop était ici la nuit dernière. Il a vu la murale et a dû faire une séance photo complète. »

Shamshiri dit que si les Raptors se qualifiaient pour la série de championnat, ils feraient une nouvelle peinture murale.

« Tout ce que Kawhi veut et quelles que soient ses photos », a-t-il déclaré. « Même une photo de bébé, envoyez-la et nous la mettrons en place. »

Mais cela suffira-t-il?

La conviction que Kawhi va rester continue de s'épanouir après chaque victoire en séries éliminatoires, mais selon l'écrivain de San Antonio Spurs, cela ne suffira même pas à le maintenir à Toronto.

« J'ai déjà vu comment ce film se terminait auparavant. Et il se termine dans un chagrin d'amour », a déclaré Tom Petrini. « La façon dont les choses se sont terminées à San Antonio était vraiment mauvaise. Il a été qualifié de serpent à ce jour. »

Petrini a couvert les journées de Kawhi à San Antonio. Il écrit pour le site Web Project Spurs et n'hésite pas à prêter attention à tous les fans de Toronto qui veulent croire qu'il restera dans l'uniforme des Raptors l'année prochaine.

« En bout de ligne, si Kawhi Leonard ne se souciait pas de San Antonio, pourquoi se soucierait-il de Toronto », a déclaré Petrini.

Petrini poursuit en expliquant à quel point les gens adoraient Kawhi à San Antonio. Ils ont également peint des peintures murales à travers la ville lorsqu'il a guidé l'équipe vers un championnat de la NBA en 2014.

« Les gens l'adoraient comme un dieu », explique Petrini. « Ce gars a été choisi pour prendre le flambeau. Tout le monde à San Antonio était extatique. »

Shamshiri pose avec l'une des peintures murales à OD Toronto. (Devin Heroux / CBC Sports)

Et cela, dit Petrini, est la raison pour laquelle cela a fait si mal aux fans des Spurs quand il est parti.

« En gros, il a fantasmé toute la ville. Nous n'avons jamais pu expliquer pourquoi il voulait partir », a-t-il déclaré.

À bien des égards, Kawhi Leonard est un individu incompris – son comportement réservé et calme permet aux fans de se faire leur propre idée de qui il est.

« Il est si silencieux et tout le monde peut projeter ses propres idées sur lui », dit Petrini. « Même si nous ne savions jamais vraiment ce qui se passait dans sa tête, nous avions nos propres idées. »

L'idée des fans de Spurs est qu'il soit à eux pour tous ses jours de jeu. Et gauche.

Petrini voit la même situation se dérouler à Toronto.

« Je ne peux pas penser à une raison pour laquelle il resterait là », a-t-il déclaré. « C'est un garçon du sud de la Californie. Je suis sûr qu'il aimerait être de retour en L.A. Ce n'est rien contre Toronto. Ils ont une très bonne équipe. Beaucoup de bons joueurs. C'est une belle ville. »

L'histoire de Toronto

Un an plus tard, Kawhi quittant les Spurs à la manière dont il piquait toujours Petrini.

« Oui, je suis salé », admet-il. « Et les fans de Toronto seront dans un mois. »

Shamshiri voit les choses différemment. Il dit qu'il respectera ce que Kawhi décide de faire – parce qu'au printemps 2019, les fans de Raptors ont eu un avant-goût de ce que c'est que d'avoir une superstar dans leur équipe. Et dans le processus, recueilli des souvenirs de basket-ball qui dureront toute une vie.

« Même s'il part, nous ne sommes pas fous », a déclaré Shamshiri. « Nous ne pouvons pas être en colère. Ce qu'il a fait pour la ville, c'est l'histoire de Toronto maintenant. »

Shamshiri, avec des dizaines de milliers de fans de Raptors à Toronto et à travers le Canada, espère qu'il reste encore un peu d'histoire. Et quelques autres peintures murales de Kawhi aussi.

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