#CBC: « La victoire des Jays World Series a déclenché un «pandemonium» à Toronto. Les Raptors pourraient-ils faire la même chose?  » #Sports #PressOcean

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C’était le 24 octobre 1992 et l’attaque de Mike Timlin à Joe Carter lors du premier but au sommet de la 11e manche marquerait la finale de la Série mondiale de 1992.

Ce fut également un moment important dans l’histoire du baseball: les Blue Jays de Toronto ont remporté la série contre les Braves d’Atlanta et sont devenus la première équipe canadienne à remporter le titre convoité.

Il a envoyé les plus de 45 000 fans endiablés qui avaient emballé le SkyDome (maintenant le Rogers Centre) pour regarder le match à l'extérieur sur un écran géant, dans les rues du centre-ville de Toronto, où ils ont été rejoints par des milliers d'autres, prenant la rue Yonge , agitant des drapeaux, klaxonnant, hurlant et acclamant.

À la fin, on estimait que près d’un demi-million de personnes avaient pris part à la célébration euphorique.

Les fans célèbrent en conduisant dans une rue du centre-ville de Toronto le 25 octobre 1992, après que les Blue Jays de Toronto aient remporté la Série mondiale. (Phill Snel / La Presse Canadienne)

« C'était un pandémonium », a déclaré le journaliste à la retraite Allen Garr, chargé de faire un reportage sur les célébrations du centre-ville pour la CBC. « Je ne pouvais pas m'entendre parler. »

Et maintenant, plus d’un quart de siècle plus tard, les Raptors de Toronto cherchent à se retrouver dans une situation similaire, tentant de faire leur propre histoire en devenant la première équipe canadienne à remporter un championnat NBA.

Mais une telle victoire correspondrait-elle à l'hystérie de 92?

'Incarnez le pays entier'

« Lorsque vous comparez ces deux phénomènes, je pense qu'une victoire des Raptors NBA serait aussi grande qu'une victoire des Jays World Series en 92 », a déclaré le diffuseur et écrivain de CBC Sports, Scott Russell.

« Je dirais que c'est en quelque sorte notre façon de voir le sport d'équipe au Canada. Nous sommes en faveur de la grande équipe qui est performante et qui incarne tout le pays. »

La ville de Toronto se prépare certainement pour d'éventuelles célébrations si les Raptors l'emportaient devant les Golden State Warriors lors des finales NBA, une équipe qui a remporté trois des quatre derniers championnats.

Dans un courriel adressé à CBC News, le porte-parole Erin George a déclaré que la ville travaillait avec Maple Leaf Sports and Entertainment, le service de police de Toronto, la Toronto Transit Commission et d'autres partenaires pour coordonner les plans de gestion des foules pour la finale.

Une victoire signifierait que les Raptors deviendraient également la première équipe canadienne à remporter un championnat dans l’une des quatre principales ligues de sport professionnel nord-américaines depuis que les Jays ont répété leur victoire dans la série mondiale en 1993 – la même année, les Canadiens de Montréal ont remporté le Stanley Tasse.

Joe Carter et Pat Borders s'embrassent peu après que les Blue Jays de Toronto aient remporté la Série mondiale de 1992, battant les Braves d'Atlanta en six matchs. (Hans Deryk / La Presse Canadienne)

Michael Thompson, un conseiller municipal de Toronto, a déclaré croire qu'une victoire des Raptors serait tout aussi importante que la victoire des Blue Jays World Series, mais qu'elle déclencherait probablement une plus grande célébration.

« Je pense qu'aujourd'hui, en ce qui concerne les Raptors, la ville est trop excitée et submergée », a-t-il déclaré. « Je pense que nous serons bien en avance sur ces 500 000. Je pense que ce sera plus proche du million, [people] sortir et vouloir célébrer la victoire des Raptors.  »

« Il y a beaucoup de gens qui aiment et meurent pour le baseball, et je comprends cela, je l'apprécie », a déclaré Thompson. « Le basketball est un jeu auquel plus de gens peuvent jouer. Il y a plus de connexion et cette équipe de Raptors a essentiellement rassemblé tout le pays. »

En 1992, les Jays étaient certainement devenus une source de fierté nationale. Après la victoire, le premier ministre Brian Mulroney a ensuite transmis un message à l'équipe: « Vous avez uni une nation derrière vous et capturez l'imagination des Canadiens d'un océan à l'autre ».

« C'est leur sport »

Au fil des ans, toutefois, la démographie de la région du Grand Toronto a changé et beaucoup de nouveaux Canadiens s’intéressent davantage au basket-ball dans la région, a déclaré Malcolm Kelly, coordinateur du programme de journalisme sportif post-gradué du Centennial College.

« C'est leur sport. Et c'est un accord énorme pour eux », a-t-il déclaré.

La fièvre des rapaces s'est certainement propagée à travers le pays. Bien que certaines retombées du Jurassic Park se soient multipliées à travers le pays, les audiences publiques officielles des jeux sont principalement concentrées en Ontario et dans la région du Grand Toronto. Un sondage récent de l'Institut Angus Reid a révélé qu'un nombre à peu près égal de Canadiens affirment que les Raptors sont l'équipe du Canada (47%) et celle de Toronto (45%).

Kawhi Leonard, l'attaquant des Raptors de Toronto, saute pour le panier alors que DeMarcus Cousins, du centre des Golden State Warriors, défendra mercredi dernier lors de la deuxième partie du match 3 de la finale de la NBA à Oakland, en Californie. (Frank Gunn / La Presse Canadienne)

Bob McCown, l'animateur de Prime Time Sports sur les fans 590 et Sportsnet, a déclaré qu'il ne croyait pas que les Raptors avaient l'appel national que les Jays de 1992 avaient eu – et l'équipe a encore à ce jour.

« Cette base de fans Blue Jay existe aujourd'hui. Si vous allez à Seattle quand les Blue Jays sont là, la moitié du bâtiment est composée de Vancouver », a-t-il déclaré.

Malgré tout, McCown a déclaré que Toronto pourrait voir une plus grande fête dans les rues de la ville si les Raptors gagnent la série.

« La seule différence est que la base de fans des Raptors a tendance à être plus jeune que celle du baseball, alors je pense que ce sera plus hors de contrôle », a-t-il déclaré.

Quant au maire de Toronto, John Tory, il ne dirait pas si une victoire potentielle des Raptors serait supérieure à la victoire des Jays.

« Chaque fois que nous remportons un championnat, c'est une grande nouvelle et un grand accomplissement pour la ville », a-t-il déclaré. « Et cela apporte de la joie au coeur des fans de tous les sports.

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