#CBC: « Confort froid: les familles de femmes autochtones disparues et assassinées fondent leurs espoirs sur le groupe de travail national de la police « . #Politics #PressOcean

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Alors que les gens affluaient dans le Musée canadien de l'histoire à Gatineau, au Québec. Il y a une semaine, pour assister à la cérémonie de clôture de l'Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées, un père s'est tenu dehors sous la pluie froide tenant une pancarte portant un message en noir et en lettres manuscrites: « Où est notre vérité? »

Pour John Fox, aucun jour ne passe sans un rappel douloureux de la mort de sa fille. Cheyenne, une mère de la Première nation Wikwemikong de l'île Manitoulin, en Ontario, avait tout juste 20 ans lorsque son corps sans vie a été retrouvé au bas d'un immeuble de Toronto, le 25 avril 2013, après être tombée du 24e étage.

« Ma fille était une fille très gentille », a déclaré Fox. « Une fille très gentille et attentionnée et elle aimait son fils. »

La police de Toronto a exclu toute activité criminelle dans la mort de Cheyenne. Son père n'a jamais accepté cette conclusion.

« Je veux qu'ils rouvrent cette affaire et la présentent comme elle est. Elle a été assassinée », a déclaré Fox.

« Je pense que vous devez revoir le système judiciaire de ce pays. C'est là que réside le problème fondamental. Le maintien de l'ordre. »

L’enquête du MMIWG n’a jamais été conçue pour résoudre des affaires non résolues – mais dans son rapport final, les commissaires d’enquête proposent une liste de recommandations visant à améliorer les enquêtes sur les crimes impliquant des victimes autochtones et à améliorer les relations entre enquêteurs et familles autochtones.

Le rapport appelle notamment le gouvernement fédéral à: renforcer les rangs des forces de police autochtones; créer des organes de surveillance civils pour superviser la police; établir des délais de réponse normalisés pour les cas de personnes disparues; améliorer la communication entre la police et les familles des victimes; et créer un groupe de travail national de la police chargé d'examiner et, au besoin, de réexaminer les dossiers de femmes et de filles autochtones disparues et assassinées.

Comment un groupe de travail national de police fonctionnerait-il?

Parmi les recommandations du rapport sur le maintien de l'ordre, l'idée de créer un groupe de travail national pourrait être la plus ambitieuse et la plus ambitieuse. Le gouvernement fédéral ne s'engage pas à financer la proposition à ce stade.

Certaines organisations policières ont décidé de ne pas attendre les instructions d'Ottawa pour agir.

La Police provinciale de l'Ontario a créé une unité spécialement chargée d'enquêter sur les cas non résolus de femmes et de filles autochtones disparues ou assassinées avant le lancement de l'enquête nationale. Bien qu'il n'ait pas encore résolu de cas froids, il en a rouvert un certain nombre.

« Il est si important pour nous de pouvoir apporter toutes les réponses possibles à ces familles et de travailler avec elles pour tenter de rétablir ces relations », a déclaré le surintendant principal de la Police provinciale de l'Ontario, Mark Pritchard.

« Malheureusement, beaucoup de familles ne sont jamais closes, mais nous devons continuer à travailler sur les cas, rouvrir les dossiers, écouter les familles et essayer de les faire avancer. »

Elle était un être humain autochtone fier. Elle était une maman fière. Elle avait le coeur le plus gentil. Elle comptait et quelqu'un nous l'a volée.– Vanessa Brooks à la suite du décès de sa soeur Tanya

La GRC a également mis sur pied un groupe de travail conjoint avec la police de Winnipeg, appelé Projet Devote, mis en place en 2011 pour s'occuper exclusivement des cas de femmes autochtones disparues et assassinées.

Certains disent que l'extension du travail de ces unités régionales au niveau national présenterait des défis de taille. La police ne travaille généralement que dans des cas où il ne reste que les éléments de preuve au dossier, ce qui s'avère parfois peu fiable. Les impasses sont communes.

« Si nous espérons qu'il y aura une foule de nouvelles accusations et de convictions qui en découleront, je suppose que cela ne sera pas le cas et les familles seront donc déçues », a déclaré Christian Leuprecht, professeur de sciences politiques au Collège militaire royal du Canada et à l'Université Queen's, il a écrit sur la GRC.

« Si l'objectif est de revenir en arrière et de comprendre ce qui a mal tourné et ce que nous pouvons faire de mieux, je pense que ce sera un effort fructueux. Parce que ce que nous allons découvrir, ce sont probablement des opportunités à la fois procédurales et substantielles d'amélioration … les cas d’attention reçoivent et la manière dont ces cas sont traités, la manière dont les preuves sont recueillies et la manière dont les preuves sont ensuite présentées à la Couronne. « 

Les familles veulent des mises à jour régulières

Les membres de la famille de femmes et de filles autochtones disparues ou assassinées affirment qu’ils souhaitent que les membres de la communauté chargée de l’application des lois les tiennent au moins au courant.

« J'ai vraiment perdu confiance dans le système », a déclaré Barbara Sevigny, dont la soeur, Mary Ann Birmingham, a été tuée le 26 mai 1986 à Iqaluit.

« Ce serait bien pour les familles de ne pas avoir à appeler et à dire: » Je voudrais une mise à jour « .

M. Sevigny a déclaré que la GRC n'avait que récemment commencé à fournir des mises à jour sur les cas à sa famille, 30 ans après le décès de Birmingham.

De gauche à droite: Barbara Sevigny embrasse sa mère, Sarah Birmingham et sa soeur Elisapee Sheutiapik, après la publication du rapport final de l'Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées à Gatineau, au Québec. (Olivia Stefanovich / CBC)

« Cela m'a un peu pris au dépourvu … Je suis tombé en panne parce que je ne m'attendais pas à un appel de mise à jour juste pour dire: 'Nous travaillons toujours sur le cas de votre sœur. » Elle n'a pas été oubliée. Ils ont toujours sa photo devant leur bureau.  »

La soeur de Seivigny, Elisapee Sheutiapik, a souligné que le taux de roulement élevé de la police dans le Nord était l'un des problèmes qui minaient les enquêtes sur les meurtres et les personnes disparues. Elle a ajouté qu'elle aimerait que le gouvernement fédéral offre un financement fiable des services de police dans les territoires et s'attaque aux problèmes sous-jacents, tels que le manque chronique de logement et le counselling en traumatologie.

« Une telle tragédie », a-t-elle dit. « Nous nous demandons souvent ce qu'elle serait si elle était en vie. Je pense qu'elle a vraiment créé qui nous sommes en tant que famille. »

Leur mère, Sarah Birmingham, a raconté son histoire pour la première fois lors d'une audience publique de l'enquête nationale. Pour les filles de Sarah, rien n'est plus important maintenant que de donner à leur mère un sens de justice longtemps différé.

« Je veux qu'elle soit … fermée », a déclaré Sevigny. « Elle attend depuis 33 ans et attend la fermeture. »

Tanya Brooks sourit sur une photo non datée. (Vanessa Brooks / Fourni)

Après le meurtre de Tanya Brooks de la Première nation de Millbrook, N.S. à Halifax, le 11 mai 2009, CrimeStoppers a remis une récompense de 150 000 $ pour avoir conduit à un suspect – la première récompense de ce type émise dans la province. Dix ans plus tard, son cas n'a pas beaucoup progressé.

« Ma soeur était un très bel être humain », a déclaré la soeur de Tanya, Vanessa Brooks. « Elle était un être humain fier. Elle était une mère fière. Elle avait le cœur le plus gentil. Elle comptait et quelqu'un l'a volée. »

Les recommandations de l'enquête, a-t-elle dit – en particulier l'appel à la création d'un groupe de travail national – lui redonnent l'espoir que l'assassin de sa sœur pourra au moins être identifié un jour. Elle a ajouté qu'elle souhaitait également que les services de police canadiens suivent une formation sur la sensibilité culturelle et nomment des femmes autochtones dans une unité de liaison afin d'aider la police à travailler avec les familles des victimes.

« Je suis encouragé et optimiste », a déclaré Brooks. « Je suis plus optimiste avec le groupe de travail. Je pense qu'il est absolument essentiel que nous l'ayons. »

Pour les familles laissées pour compte, les progrès sont souvent à petites doses. Après des années de combats, Fox a finalement reclassé la mort de sa fille dans la catégorie « indéterminée », ce pour quoi il n'aurait pas été forcé de se battre.

« Nous avons besoin de justice pour ces femmes. »

Source by [author_name]

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Olivia Stefanovich

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